معلومة

ما هي عملية الشيخوخة بالضبط؟

ما هي عملية الشيخوخة بالضبط؟


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

يشيخ

مرحبًا بالمجتمع ، لقد كنت أفكر في العمر ، واعتقدت أن الشيخوخة هي عكس كيفية قدرة النظام البيولوجي على إصلاح نفسه متأخر، بعد فوات الوقت. في الواقع ، بعض الأنواع قادرة في الواقع على عكس ذلك تمامًا ، مثل قنديل البحر والكركند لمدة تصل إلى 400 عام في أسماك القرش في جرينلاند. علاوة على ذلك ، وفقًا لمبدأ التطور ، يجب أن تكون هذه الأنواع قد استبدلت هذه القدرة على الآخرين ، وهو أمر ملحوظ بالنظر إلى أنها تكيفت بالفعل مع بيئاتها.

ماذا تخبرنا الأبحاث عن الشيخوخة حتى الآن؟

وفقًا لبريتانيكا ، تؤثر الشيخوخة على العديد من الأبعاد لجميع البشر.

لذلك ، عندما يتحدث العلماء عن "علاج للشيخوخة" ، لا أستطيع أن أفهم ما إذا كانوا يثبتون ذلك أعراض بعض العوامل البيولوجية (مثل إنتاج جين معين ، وما إلى ذلك) أو ما إذا كانوا جميعًا مشاركة احتمالية الظهور في كثير من الأحيان فوق عمر معين؟

كيف يمكن لدراسة هذه الأنواع أن تساعد العلم على التقدم في البحث؟


بيولوجيا الشيخوخة: الأمراض والتدخلات المرتبطة بالعمر

يظهر أعلاه 23 زوجًا من الكروموسومات البشرية ، مع تيلوميرات (أغطية DNA واقية في نهايات الكروموسومات) مميزة باللون الأبيض. في معظم الخلايا البشرية ، تصبح التيلوميرات أقصر مع كل دورة من تكرار الحمض النووي وانقسام الخلايا. تمت دراسة ومناقشة أهمية تقصير التيلومير في عملية شيخوخة الخلايا على نطاق واسع. (الصورة من Hesed Padilla-Nash و Thomas Ried ، المعهد الوطني للسرطان)

مدرس (ق)

رقم مقرر معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا

كما تم تدريسه في

مستوى


مدرس (ق)

كما تم تدريسه في

رقم الدورة

ملاحظات المحاضرة ، عمل الطالب


علم الأدوية الحالة للشيخوخة: كيف يمكن للحبوب الجديدة أن تشير إلى نهاية الشيخوخة

علم إطالة العمر هو موضوع افتتان مروع ، يستحضر صورة المليارديرات القدامى وهم يتجمدون بالتبريد. لكن تخيل أنه بدلاً من حبوب منع الحمل التي يمكنك تناولها للعيش إلى الأبد ، كان هناك حبة يمكن أن تعيق عملية الشيخوخة - دواء يمكن أن يقي من الهشاشة ، والتهاب المفاصل ، وفقدان الذاكرة ، والضمور البقعي ، والسرطانات التي تصيب الشيخوخة. .

يمكن أن يحدث ، مع علم الأدوية الحالة للشيخوخة: مجال ناشئ - ومتوقع للغاية - لطب مكافحة الشيخوخة. لقد أثبت العديد من كبار علماء الشيخوخة في العالم بالفعل الإمكانيات المتاحة على الحيوانات ويبدأون الآن تجارب إكلينيكية على البشر ، مع نتائج واعدة. إذا استمرت الدراسات في النجاح كما هو مأمول ، يمكن أن يصبح أولئك الذين هم في منتصف العمر حاليًا الجيل الأول من كبار السن الذين هم شباب لفترة أطول - مع القليل من المساعدة الطبية.

يهتم معظم العلماء الذين يدرسون طول العمر بإطالة ما يسمونه "healthspan" أكثر مما يهتمون به: أي مساعدة الناس على التقدم في السن بأقل ألم ومرض ، مع نوعية حياة أفضل. لن يكون هذا مفيدًا لكبار السن فحسب ، ولكن في هذه الأوقات التي تشهد ازدهارًا كبيرًا في أعداد المسنين في جميع أنحاء العالم ، سيكون هذا مفيدًا للاقتصادات.

في إنجلترا وويلز ، ارتفع متوسط ​​العمر المتوقع بما يقرب من 25 عامًا في القرن الماضي ، ويتوقع مكتب الإحصاء الوطني أن عدد سكان المملكة المتحدة الذين تزيد أعمارهم عن 65 عامًا سيزدادون بمقدار 8.6 مليون (حول عدد سكان لندن) خلال الفترة القادمة. 50 سنة. سيكون هذا مكلفًا: تنفق NHS أكثر من ضعف ما تنفقه على من يبلغون من العمر 65 عامًا أكثر من ضعف ما تنفقه على الأطفال البالغين من العمر 30 عامًا والذين يبلغون من العمر 85 عامًا أكثر من خمسة أضعاف.

الدكتور مينغ شو. الصورة: Mayo Clinic

يقول مينج شو ، الأستاذ المساعد في مركز الشيخوخة التابع لجامعة كونيتيكت: "الشيخوخة الصحية مشروع ضخم - يمكن أن يكون له الكثير من الفوائد ، سواء بالنسبة للحكومات أو للمرضى الأكبر سنًا أنفسهم". الشيخوخة ، كما يلاحظ Xu ، هي أكبر عامل خطر لمعظم الأمراض المزمنة ، والهدف من مختبره هو اكتشاف تدخلات جديدة لإبطاء عملية الشيخوخة والوقاية من الأمراض في نفس الوقت.

يعمل Xu في مجال الأدوية الحالة للشيخوخة ، وهو فرع من فروع الطب الذي يستهدف الخلايا الشائخة الخلايا المعيبة المختلفة التي تم تحديدها على أنها مفيدة في زوالنا النهائي. هذه ما يسمى بخلايا "الزومبي" باقية وتتكاثر مع تقدمنا ​​في العمر ، وتنبعث منها مواد تسبب الالتهاب وتحول الخلايا السليمة الأخرى إلى الشيخوخة ، مما يؤدي في النهاية إلى تلف الأنسجة في جميع أنحاء الجسم.

كان Xu جزءًا من فريق في Mayo Clinic ، وهو مركز طبي أكاديمي في مينيسوتا ، أظهر في عام 2011 أن "استخدام خدعة وراثية للتخلص من هذه الخلايا الشائخة يمكن أن يحسن بشكل كبير الصحة والعمر" في الفئران المبكرة الشيخوخة. في عام 2016 ، حققت نفس المجموعة نتائج مماثلة في الفئران التي تتقدم في العمر بشكل طبيعي ، حيث أصدرت صورة مؤثرة لاثنين من القوارض المسنين المولودة من نفس القمامة. الذي تم تطهيره من الخلايا الحالة للشيخوخة يبدو رشيقًا ولامعًا ، في حين أن شقيقه منكمش وشيب ويبدو عمره.

رفاق القمامة ، ما يقرب من عامين من الفأر الموجود على اليمين قد تم تطهيره من الخلايا الشائخة ويبدو أصغر سنا من الفأر الموجود على اليسار. تصوير: جان فان دورسن

ساعدت الصورة وحدها في جلب الملايين من المستثمرين بما في ذلك جيف بيزوس والمؤسس المشارك لباي بال بيتر ثيل ، الذي رأى الوعد بتكرار نفس النتائج على البشر. قال كيفين بيروت ، رئيس معهد Global Healthspan Policy Institute بواشنطن العاصمة ، في عام 2018 إن الاستجابة أظهرت أن وادي السيليكون يميل إلى النظر إلى الشيخوخة على أنها مشكلة يمكن حلها "بالوقت الكافي والخطوات الكافية": العائد ضخم. إذا كنت قادرًا على جلب أي شيء من هذا القبيل إلى السوق ، فلديك شيء مطلوب عالميًا ".

ومع ذلك ، فإن "الحيلة الجينية" المستخدمة لتدمير الخلايا الشائخة في دراسات الفئران لم تكن قابلة للتطبيق كعلاج آمن للأشخاص ، لذلك تم تشكيل شركة جديدة ، تسمى Unity Biotech ، لجمع الأموال لتطوير دواء يمكنه إزالة خلايا الزومبي بأمان من جسم الانسان.

كانت العقبة الأولى - بالنسبة لهم وللعلماء الآخرين الذين يحققون في التعقيدات المجهولة لمضادات الشيخوخة - هي تحديد ما كانوا يحاولون معالجته بالضبط. من أجل الموافقة على دواء ما ، يجب إثبات فعاليته في علاج مرض ما ، لكن الشيخوخة هي عملية داخلية طبيعية ، وبعيدًا عن كونها مشكلة موضعية ، فإنها تنطوي على تدهور جهازي معقد.

تستهدف التجارب في حالات الإصابة بالشيخوخة في البداية حالات معينة مثل الضمور البقعي المرتبط بالعمر ، والزرق ، ومرض الانسداد الرئوي المزمن (الذي يشمل انتفاخ الرئة). معظمهم في مراحل النمو ، حيث يعملون على القوارض أو الأنسجة البشرية في أطباق بتري ، على الرغم من أن تجربة بشرية صغيرة مبكرة في فبراير أظهرت تحسنًا في المسافة التي تمكن المرضى من المشي.

وفي هذا العام أيضًا ، أظهرت تجربة تجريبية قبل السريرية لحقن عقار حال للشيخوخة في ركب المصابين بهشاشة العظام نتائج واعدة ، إذا كانت مختلطة. في الجزء الأول من الدراسة ، حيث تلقى المرضى جرعات متفاوتة من الدواء ، لوحظ تحسن كبير في الألم والوظيفة ، في حين أن التجربة الثانية ، حيث تلقى المرضى أقصى جرعة ، لم تجد فوائد كبيرة. من المأمول في النهاية أن يكون هناك عدد من الأدوية الحالة للشيخوخة التي يمكن أن تستهدف أنواعًا مختلفة من الخلايا الشائخة ، لكن الكثير من الأبحاث حاليًا تضمنت مزيجًا من دواء سرطان الدم يسمى dasatinib و quercetin ، وهو بوليفينول شائع في النباتات.

الدكتور سيباستيان جرونكه. تصوير: معهد ماكس بلانك لبيولوجيا الشيخوخة

هذا مجال بحث جديد للغاية. يقول سيباستيان جرونكه من معهد ماكس بلانك لبيولوجيا الشيخوخة في كولونيا: "لهذا السبب هناك الكثير من الاهتمام". يقول إن Senolytics مثيرة بشكل خاص ، لأنها "يبدو أنها لا تزال تعمل في وقت متأخر جدًا من الحياة". "لذلك سيكون من الممكن الدراسة بشكل أسرع ما إذا كانوا يعملون بالفعل مع البشر ، وأنها قابلة للتطبيق على الأشخاص الذين هم بالفعل في نهاية حياتهم."

يقول شو إنه ، من الناحية النظرية على الأقل ، يجب أن يكون من المستحيل بناء مقاومة للأدوية ، "لأن الخلايا الشائخة لا يمكنها التكاثر". والأهم من ذلك ، كما يقول ، أن هناك بيانات مهمة لإظهار "أنك لست مضطرًا إلى علاج هؤلاء المرضى كل يوم. أنت تعالجهم مرة واحدة في الأسبوع أو مرة في الشهر ... العلاج المتقطع أكثر من كافٍ للحصول على فوائد ضخمة ".

قد تكون الأدوية الحالة للشيخوخة أيضًا قادرة على لعب دور في حالات أخرى. وجد شو أن السمنة يمكن أن تتسبب في نمو الخلايا الشائخة قبل الأوان. ووجدنا أيضًا أن تطهير الخلايا الشائخة يحسن حساسية الأنسولين. لذا فإن الأدوية الحالة للشيخوخة لا تعمل فقط على الشيخوخة ولكن أيضًا على السمنة ... الشيخوخة هي صلة بين هاتين الحالتين الشائعتين جدًا ". أثناء علاج الفئران البدينة بمضادات للشيخوخة ، لاحظ شو أن مستويات القلق لديهم تقل أيضًا.

هذه ليست الفوائد المضافة الوحيدة المحتملة. يقول جرونك أن الخلايا الشائخة "تلعب دورًا كبيرًا بعد علاج السرطان" ، حيث تتطور نتيجة العلاج الكيميائي والعلاج الإشعاعي. "إذا كان من الممكن استخدام الأدوية الحالة للشيخوخة للمساعدة في القضاء على الخلايا التالفة قبل أن تنتشر ، فيمكن التخفيف من الآثار الجانبية الضارة لعلاج السرطان."

عادةً ما يدير Xu الأدوية الحالة للشيخوخة للفئران بما يعادل 70 إلى 80 عامًا في البشر. "لا تريد أن تأخذه عندما كنت صغيرًا ، وهو ما لن يكون له أي تأثير أو آثار ضارة - لكنك لا تريد أن تتركه بعد فوات الأوان. متى نبدأ في إعطاء الدواء هو مشروع ضخم وسؤال ضخم علينا الإجابة عليه خلال العقود العديدة القادمة ". يتوقع أن يختلف عمر العلاج المثالي من شخص لآخر ، وأن العلماء في النهاية سيطورون اختبارًا للدم أو البول يمكنه تقييم مستوى الشيخوخة الحالية. يقول: "بعض الناس يشيخون بسرعة كبيرة ، والبعض الآخر بطيء جدًا ، لذلك يمكن أن يختلف كثيرًا".

إذن ما الذي يمكن لأي شخص مصمم على صد الآثار المنهكة للعمر أن يفعله بينما ننتظر الأدوية الرائعة؟ قد يكون للصيام المتقطع آثار شيخوخة. يقول جرونكه إن تقييد السعرات الحرارية ، حيث "يأكل الناس أقل بشكل عام" ، ارتبط بالشيخوخة الصحية وطول العمر. أظهرت تجارب الفئران أنها تستطيع أن تعيش 30 إلى 50٪ أطول من الحيوانات الضابطة القادرة على الأكل بقدر ما تريد. "ومن المعروف أيضًا أن هذه الحيوانات لديها خلايا أقل شيخًا في أعمار مماثلة." هناك أيضًا نظام غذائي ، طوره عالم الشيخوخة فالتر لونغو بجامعة جنوب كاليفورنيا ، والذي يحاكي تأثيرات الصيام لمن يعانون من ضعف شديد في تخطي وجبات الطعام.

بطبيعة الحال ، فإن مخاطر الإصابة بالأمراض التي تزداد مع تقدم العمر تزداد بسبب قلة الحركة وإدمان الكحول والنظام الغذائي السيئ. يوصي Grönke ، جنبًا إلى جنب مع اتباع نظام غذائي صحي ، "بتقليل كمية البروتين الحيواني الذي تستهلكه - يمكنك تناول اللحوم ولكن بشكل مثالي ربما مرة واحدة في الأسبوع ، كحد أقصى". ويقول إن العلاقة بين تناول البروتين المنخفض وطول العمر راسخة لدى البشر. "من الناحية المثالية ، يجب أن يأتي البروتين من الخضار وليس من اللحوم."

يقول شو إنه مثلما ثبت أن السمنة تزيد من عبء الخلايا المتشيخة في الأنسجة ، فإن التمارين الرياضية يمكن أن تقللها. ولكن تم تسجيل التأثيرات في الفئران البدينة التي خضعت للكثير من التمارين الرياضية القوية: "لا أعتقد أن السكان المسنين قادرون على ممارسة تمارين مكثفة من هذا القبيل."

لذا فإن بعض العلامات واعدة ، والإمكانيات هائلة ، ولكن لا يزال الكثير غير معروف عن مضادات الشيخوخة للشيخوخة. هناك تجارب إكلينيكية في طور الإعداد ، مع أدوية لعلاج هشاشة العظام تقود الطريق ، ولكن من المؤكد أن حبوب منع الحمل الفعالة المتاحة للجميع ليست وشيكة. يقول شو إنه على بعد خمسة إلى 12 عامًا: "نظريًا أنا واثق". أولئك الذين يتطلعون إلى العيش إلى الأبد قد يكون من الحكمة حجز موعد علم درجات الحرارة هذا ، فقط في حالة.


ما هو علاج مكافحة الشيخوخة؟

تتمثل الأهداف الرئيسية لعلم الشيخوخة في فهم بيولوجيا الشيخوخة وترجمة الرؤية العلمية إلى تدخلات تعمل على تحسين الصحة في وقت متأخر من العمر - أو العلاجات المضادة للشيخوخة. في هذا السياق ، عند النظر في مشكلة كيفية تأثير البحث المترجم ، من المفيد أن يكون لديك رؤية واضحة ومتفق عليها حول ما يشكل بالضبط علاجًا مضادًا للشيخوخة. يقيم هذا المقال بشكل نقدي فهم هذا المفهوم الشائع بين علماء الأحياء الحيوية ، ويقترح تعريفًا جديدًا. يتخيل المفهوم الحالي للعلاج المضاد للشيخوخة أن السبب الرئيسي للشيخوخة هو سبب رئيسي وسبب جميع الأمراض المرتبطة بالعمر. وبالتالي ، فإن التدخل في عملية الشيخوخة هذه يحمي من مجموع الأمراض المرتبطة بالشيخوخة. ومع ذلك ، فإن عملية الشيخوخة الأساسية هذه تظل فكرة مجردة. على النقيض من ذلك ، فإن ما يمكن إثباته هو أن التدخلات في الكائنات الحية النموذجية يمكن أن تحسن الصحة في وقت متأخر من الحياة وتطيل العمر الافتراضي. علاوة على ذلك ، فإن الاستنتاج الآمن هو أن العلاجات التي تطيل العمر تقوم بذلك عن طريق الحد من الأمراض المرتبطة بالعمر ، سواء كانت مزهرة أو خفية. ما يمكن تحديده حاليًا بشأن الشيخوخة (أي الشيخوخة) هو أنها متلازمة مرض معقدة للغاية ، من المحتمل أن تتضمن عددًا من الآليات البيولوجية. العلاجات التي تطيل العمر بشكل كبير يجب أن تكبح العديد من الأمراض التي تحد من العمر ، ولكن ما إذا كانت تمنع عملية الشيخوخة بأكملها لا يزال غير واضح. إن التعريف الأكثر واقعية وواقعية للعلاج المضاد للشيخوخة هو أي نهج وقائي لتقليل أمراض أواخر العمر ، بناءً على فهم أن الشيخوخة هي متلازمة مرضية. سيشمل هذا التعريف مناهج وقائية تستهدف الأطياف الواسعة والضيقة للأمراض المرتبطة بالعمر. من شأن اعتماده أن يسهل الترجمة ، لأنه سيحول التركيز إلى الممارسة الطبية ، ولا سيما إدخال الأساليب الوقائية. يمكن أن تؤدي العلاجات الضيقة النطاق المضادة للشيخوخة (مثل الحبة المتعددة القلبية الوعائية) إلى ممارسة تمتد في النهاية إلى علاجات أوسع نطاقًا لمكافحة الشيخوخة (مثل تقليد تقييد النظام الغذائي).

الكلمات الدالة: الشيخوخة ترجمة الوقاية من أمراض الشيخوخة.


التيلوميرات: ما الذي يسبب الشيخوخة البيولوجية؟

إذا كنت تتساءل عن كيفية تقدم خلاياك في العمر ، فابحث عن نهايات الكروموسومات لديك. تراقب الهياكل الخاصة التي تسمى التيلوميرات عن كثب الضرر الذي يتراكم في خلايانا وتصدر إشارة عندما يحين وقت تقاعدها.


في كل مرة تنقسم فيها الخلية ، تصبح خيوط الحمض النووي الموجودة في نهايات الكروموسومات أقصر قليلاً.

تتعرض الخلايا في أجسادنا لضربات طويلة طوال حياتنا. العوامل البيئية ، مثل الأشعة فوق البنفسجية وسوء التغذية والكحول ، بالإضافة إلى العوامل النفسية بما في ذلك الإجهاد ، تعرض خلايانا لخطر التلف الكبير.

تتسبب هذه العوامل في تلف الحمض النووي في خلايانا ، مما يجعلنا عرضة للإصابة بالسرطان وأمراض أخرى.

لكن لحسن الحظ ، لدينا أنظمة بيولوجية متطورة لمواجهة هذا الضرر. تشارك إحدى هذه الآليات في شيخوخة الخلايا ، مما يضمن أن الخلايا الفردية تعيش لفترة معينة من الوقت قبل أن تموت.

التيلوميرات هي امتدادات من الحمض النووي والبروتينات في نهايات كروموسوماتنا. في كل مرة تنقسم فيها الخلية ، تصبح هذه الامتدادات بشكل طبيعي أقصر. بمجرد أن يصل طول التيلومير إلى نقطة قطع معينة ، تصبح الخلية شيخوخة ، مما يعني أنها لم تعد قادرة على الانقسام وتموت بعد ذلك.

كيف تعمل التيلوميرات؟ ولماذا يشيخ بعض الناس أسرع من غيرهم؟

كما ذكرنا سابقًا ، التيلوميرات عبارة عن هياكل في نهايات الكروموسومات تتكون من امتدادات من الحمض النووي والبروتينات. عندما تنقسم الخلية ، تتكاثر الكروموسومات وترث كل خلية ابنة زوجًا متطابقًا.

لكن خلايانا لديها مشكلة كبيرة في تكرار الحمض النووي. يمكن للإنزيمات المسؤولة عن هذه العملية ، والتي تسمى بوليميراز الحمض النووي ، أن تنسخ بسهولة خيطًا واحدًا من الحمض النووي في الكروموسوم ، لكن تكرار الخيط الآخر أكثر تعقيدًا.

سبب هذه الظاهرة هو أن جزيء الحمض النووي اتجاهي ، بمعنى أن خيوط اللولب المزدوج تعمل في اتجاهين متعاكسين.

يمكن أن تنتج بوليميرات الحمض النووي خيطًا مستمرًا من الحمض النووي يسير في الاتجاه الأمامي ، ولكن عندما يتعين على هذه الآلية العمل للخلف ، فإنها تتشابك. بدلاً من ذلك ، يتم إنتاج شظايا قصيرة في الاتجاه الأمامي ، والتي يتم ضمها معًا بواسطة إنزيمات أخرى.

عندما يتعلق الأمر بالأطراف البعيدة لكروموسوماتنا ، لا يمكن تكرار الامتداد الأخير للخيط العكسي أو المتأخر. يسمي العلماء هذا "مشكلة النسخ النهائي". والنتيجة هي تقصير تدريجي لتمدد الحمض النووي للتيلومير مع كل جولة من انقسام الخلية.

وهذا يعني أيضًا أن خيطًا واحدًا من الحمض النووي أطول قليلاً من الآخر. هذا في الواقع شيء جيد لأنه يسمح لخيط الحمض النووي الحر بالالتفاف والالتفاف في الحمض النووي المزدوج الشريطة الموجود ، لتشكيل حلقة واقية.

مع تقصير التيلومير التدريجي يأتي شيخوخة الخلية. يعتقد العلماء أن هذه آلية دفاع طبيعية تمنع الخلايا التي تراكمت الكثير من الضرر من التحول إلى خلايا سرطانية محتملة.

يمكن استخدام طول التيلومير للإشارة إلى العمر البيولوجي للفرد (والذي يختلف عن العمر الزمني). يعرف العلماء الآن أن العديد من العوامل - بما في ذلك التمارين البدنية والنوم والاكتئاب وبعض الطفرات الجينية - ترتبط بانخفاض طول التيلومير ، وبالتالي يمكن أن تؤدي إلى الشيخوخة البيولوجية المبكرة.

على سبيل المثال ، دراسة حديثة نشرت في المجلة طب الأطفال يوضح أن الأطفال الذين فقدوا آبائهم كان لديهم تيلوميرات أقصر بشكل ملحوظ.

وبالمثل ، نشرت مراجعة منهجية في عدد سبتمبر 2017 من مجلة البحوث النفسية يظهر أيضًا ارتباطًا بين الشدائد أثناء الطفولة - بما في ذلك العنف وإضفاء الطابع المؤسسي والفقر - ​​والتيلوميرات الأقصر.

يبقى أن نرى ما إذا كان طول التيلومير علامة على الشيخوخة البيولوجية أو سببًا لها. لكن الحد من العوامل المرتبطة بشكل سلبي بطول التيلومير من المرجح أن يساهم في سن بيولوجي أكثر شبابًا.


بيولوجيا الشيخوخة والضعف

عند تطوير مفهوم الضعف باعتباره متلازمة شيخوخة والتحقق من صحته ، كان من الضروري التمييز بين التعبير السريري للضعف والتغيرات الطبيعية المرتبطة بالعمر وأمراض الأمراض الأخرى المرتبطة بالعمر. تم توفير إطار عمل لاستبعاد الأمراض التي يحتمل أن تكون مربكة وأداة سريرية فعالة لتشخيص الضعف. كما تم توضيح الارتباط بين الضعف والفيزيولوجيا المرضية الأخرى. ومع ذلك ، فإن التحقيق في الأساس البيولوجي الكامن وراء متلازمة الضعف في الشيخوخة من خلال دراسة مسارات وآليات الاستتباب الأساسية لم يتم بنفس المعدل. تقدم المقالة التالية نظرة عامة على المسارات الاستتبابية التي تم التأكيد عليها في البحث عن الشيخوخة وتشرح كيف يمكن لهذا العلم أن يساعد في تحفيز أبحاث الهشاشة.

حقوق النشر © 2011 Elsevier Inc. جميع الحقوق محفوظة.

الأرقام

الاستجابات الخلوية للضغوط. عوامل الإجهاد ...

الاستجابات الخلوية للضغوط. الضغوطات (الجذور الحرة ، تلف الحمض النووي ، انقباض المغذيات أو الأكسجين ، ...


الشيخوخة الصحية (الناجحة)

تشير الشيخوخة الصحية إلى تأجيل أو تقليل الآثار غير المرغوب فيها للشيخوخة. أهداف الشيخوخة الصحية هي الحفاظ على الصحة البدنية والعقلية ، وتجنب الاضطرابات ، والحفاظ على النشاط والاستقلال. بالنسبة لمعظم الناس ، يتطلب الحفاظ على الصحة العامة المزيد من الجهد مع تقدمهم في العمر. يمكن أن يساعد تطوير عادات صحية معينة ، مثل

اتباع نظام غذائي مغذي

كلما أسرع الشخص في تطوير هذه العادات ، كان ذلك أفضل. ومع ذلك ، لم يفت الأوان بعد للبدء. بهذه الطريقة ، يمكن للناس أن يتحكموا في ما يحدث لهم مع تقدمهم في العمر.

تشير بعض الأدلة إلى أن الشيخوخة الصحية آخذة في الارتفاع في الولايات المتحدة:

انخفاض في النسبة المئوية لكبار السن المقيمين في دور رعاية المسنين (على الرغم من زيادة النسبة المئوية للأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 65 عامًا والذين تزيد أعمارهم عن 85 عامًا في عموم السكان)

انخفاض في النسبة المئوية للأشخاص الذين تتراوح أعمارهم بين 75 و 84 عامًا والذين يبلغون عن إعاقات

انخفاض في النسبة المئوية للأشخاص فوق سن 65 عامًا والذين يعانون من اضطرابات موهنة

دراسة الشيخوخة

علم الشيخوخة هي دراسة عملية الشيخوخة ، بما في ذلك التغيرات الجسدية والعقلية والاجتماعية. يتم استخدام المعلومات لتطوير استراتيجيات وبرامج لتحسين حياة كبار السن. بعض أطباء الشيخوخة حاصلون على شهادة طبية وهم أيضًا أطباء شيخوخة.

طب الشيخوخة هو فرع من فروع الطب متخصص في رعاية كبار السن ، والذي يتضمن غالبًا إدارة العديد من الاضطرابات والمشكلات في نفس الوقت. درس أطباء الشيخوخة عملية الشيخوخة حتى يتمكنوا من التمييز بشكل أفضل بين التغييرات التي تنتج عن الشيخوخة نفسها والتي تشير إلى وجود اضطراب.


ما هي عملية الشيخوخة بالضبط؟ - مادة الاحياء

بينما كانت متوجهة إلى مختبرها ذات صباح مشمس من تكساس ، لم تستطع عالمة الأحياء الجزيئية منغ وانغ حتى الآن تخمين ما ينتظرها عند وصولها: عشرات الآلاف من الديدان ، تتلوى في صناديق مختلفة. وبينما كانت تنظر إلى كل صندوق ، ظهر عليها ببطء. ما رآه يمكن أن يعالج أكثر الحالات التي عرفتها البشرية إرهاقًا: الشيخوخة.

تقتل الأمراض المرتبطة بالشيخوخة - مثل السرطان والروماتيزم والزهايمر - 100000 شخص كل يوم في جميع أنحاء العالم. لكن عددًا متزايدًا من العلماء يقولون إنه لا يجب أن يكون الأمر على هذا النحو.

مصدر الصورة Getty Image caption يزداد عدد العلماء الذين يقولون إنه يمكننا التغلب على الأمراض المرتبطة بالشيخوخة

استجوب بودكاست خدمة بي بي سي العالمية The Inquiry بعض الباحثين الرائدين في العالم حول طبيعة الشيخوخة - وحول أحدث العلوم التي يمكن أن "تعالجها" ، من دور الميكروبيوم إلى الأعضاء المطبوعة ثلاثية الأبعاد.

ما هي الشيخوخة بالضبط؟ إذا تمكنت من تكبير المستوى الجزيئي ، فسترى كميات صغيرة ومتزايدة من الضرر الذي ينتشر في الخلايا والأنسجة والأعضاء. في النهاية ، بدأ الكائن الحي بأكمله يعاني من تراكم الضرر المستمر على غرار الدمية الروسية.

توضح الطبيبة الدنماركية كار كريستنسن: "عندما لا نتمكن من مواكبة الإصلاح ، تبدأ الشيخوخة".

عمل كريستنسن كطبيب لسنوات عديدة حتى قرر ذات يوم أنه سئم من علاج المرضى. يدير الآن المركز الدنماركي لأبحاث الشيخوخة حيث يحاول منع الناس من الإصابة بالمرض في المقام الأول.

ويشير إلى أننا شهدنا بعض التقدم. في منتصف القرن التاسع عشر ، كان متوسط ​​العمر المتوقع حوالي 40 عامًا في معظم أنحاء العالم ، كما يقول ، في حين أن بعض دول شمال أوروبا تقترب الآن من 80 عامًا وبقية الكوكب تلحق بالركب.

كان هذا إلى حد كبير بسبب انخفاض معدل وفيات الرضع والأطفال ، وليس بسبب زيادة عمر الإنسان نفسه. (اكتشف المزيد في قصتنا الأخيرة: هل نعيش حقًا أطول من أسلافنا؟).

ومع ذلك ، كان هناك تغيير آخر واعد في نفس الوقت.

يقول كريستنسن: "يصل الناس الآن إلى أعمار أعلى في وضع أفضل". "أحد الأشياء التي يسهل ملاحظتها ، على سبيل المثال ، الأسنان. يمكنك أن ترى أن أسنان كبار السن تتحسن وتتحسن كل عقد ".

مصدر الصورة Getty Image caption يصل الناس الآن إلى أعمار أعلى بصحة جيدة ، وتظهر أسنانهم ذلك

يقول إن الأسنان هي نوع من مقياس للصحة العامة. تؤثر حالتهم بشكل مباشر على قدرتنا على تناول الطعام بشكل صحيح والحصول على الغذاء. يمكن أن تشير لياقتهم أيضًا إلى ما إذا كانت أجزاء أخرى من الجسم في حالة جيدة.

يقول كريستنسن إن الناس لا يصلون فقط إلى الشيخوخة بأسنان أفضل ، ولكن أيضًا بنتائج أعلى في اختبارات الذكاء ، والتي يربطها بتحسين سبل العيش في جميع أنحاء العالم.

يقول: "هذه هي الحزمة الكاملة لظروف معيشية أفضل ، وتعليم أفضل ... ونوع العمل الذي قمت به".

وهو يعتقد أن هذا التقدم سيستمر. لكن إلى متى؟

الرقم القياسي لأطول عمر تم تسجيله في العالم يعود حاليًا إلى الفرنسية جين لويز كالمينت ، التي بلغت 122 عامًا. المثير للاهتمام هو أنها توفيت في عام 1997 - منذ أكثر من 20 عامًا. حدثت أشياء كثيرة منذ ذلك الحين.

طباعة الجهاز

ينحدر عالم الفيزياء الحيوية توهين بهوميك من عائلة من الأطباء في بنغالور بالهند ، ويتذكر محادثات العشاء حول المرضى الذين لم يتمكن والده أو أعمامه من إنقاذهم. كلما سأل عن سبب عدم تمكنهم من منع الموت ، كان والده يرد عليهم بأنهم نفدوا الحيل في جعبتهم. الطب ، بعد كل شيء ، له حدوده.

"كنت مثل ،" حسنًا ، لن أصبح طبيبة ، لكني سأصبح شخصًا يصنع الدواء ، "يتذكر بووميك.

مصدر الصورة Getty Image caption يمكن لعضو جديد أن يمنح الناس فرصة ثانية للحياة

ويقول إن الموت بسبب الشيخوخة يرتبط غالبًا بخلل في الأعضاء الحيوية مثل القلب أو الرئتين أو الكبد. إذا كان المريض قادرًا على الحصول على عضو وظيفي من متبرع ، فيمكن للمسعفين مثل والد بووميك منح الناس فرصة ثانية للحياة. لكن هذا ليس هو الحال دائمًا.

المشكلة هي أن هناك من يحتاج إلى أعضاء أكثر من المتبرعين القادرين على إعطائها. يقف كبار السن في جميع أنحاء العالم في طوابير طويلة للحصول على كلى أو قلوب جديدة ، ولكن يجب العثور على المطابقات الدقيقة. في كثير من الحالات ، يموت الشخص وهو ينتظر.

بدلاً من التمسك بعضو مانح ، فكر بووميك ، ماذا لو كان بإمكانك صنع عضو؟ بدأ هذا السؤال في سعيه لطباعة عضو عامل لن ترفضه أجساد المرضى.

يقول: "لنفترض أنك بحاجة إلى كبد ولديك فحص بالأشعة المقطعية أو لديك تصوير بالرنين المغناطيسي يظهر الحجم والشكل الدقيق لعضوك في الكمبيوتر". يمكنك تغذية هذا "القالب" بطابعة ثلاثية الأبعاد وطباعة قالب اصطناعي بنفس الحجم والشكل تمامًا.

بدلاً من استخدام خرطوشة الحبر ، تستخدم أجهزة Bhowmick الحبر المكون من البروتين والخلايا - وليس فقط أي خلايا ، ولكن خلايا المريض نفسه. هذا يعني أن احتمال رفض الجسم للعضو الجديد ضئيل للغاية.

لقد جعل فريقه بالفعل أول نسيج كبد بشري اصطناعي في الهند ، والخطوة التالية هي توسيع نطاقه ، وإنشاء كبد خارجي مصغر ، وهو نقطة تفتيش يقدر أنها قد تكون على بعد خمس سنوات. يتخيل Bhowmick هذا العضو الخارجي كجهاز صغير ومحمول يخرج من الجسم ، بحيث يمكن للمستخدمين التنقل به.

في غضون ثماني إلى عشر سنوات ، يتوقع أن يصل إلى الأرض الموعودة: نقطة يمكن أن يصنع فيها كبدًا يعمل بكامل طاقته ويمكن زرعه داخل الجسم.

ولكن إذا أصيب شخص ما بعضو فاشل ، فهل يشير ذلك إلى أنه ربما يقترب من نهاية حياته الطبيعية؟ ماذا لو فشل القلب والرئتان أيضًا؟

يعتقد Bhowmick أن كل حالة مختلفة.

مصدر الصورة Getty Image caption يقدر أحد العلماء أن جيل الألفية يمكن أن يعيش حتى 135

يقول: "إذا استبدلت عضوًا كان السبب الرئيسي لوفاة المريض ، فمن الممكن أن يعيش هذا المريض لمدة 20 عامًا أخرى لأن كبد ذلك الشخص ربما كان يعاني من الفشل ، ولكن ليس نفس الشيء مع الدماغ أو القلب".

رهانه إلى متى يمكننا أن نعيش؟ مع هذه الأنواع من الابتكارات ، كما يقول ، إذا كنت من جيل الألفية أو أصغر - ولدت بحلول عام 1981 أو بعد ذلك - يمكنك الحصول على فرصة جيدة لعمر 135 عامًا.

دودة الحكمة

توفيت جدة منغ وانغ عندما كانت تبلغ من العمر 100 عامًا وكانت بصحة جيدة ونشطة حتى نهاية حياتها. مشاهدتها وهي تكبر ، بينما تظل سليمة ، جعلت وانغ تتساءل عن أسرار الشيخوخة.

تعمل وانغ الآن كأستاذة في علم الوراثة الجزيئية والبشرية في كلية بايلور للطب في الولايات المتحدة ، حيث كانت تجري تجارب في أحد أكثر مجالات الطب الجديدة إثارة - الميكروبيوم لدينا.

"هذه هي الكائنات الحية الدقيقة الصغيرة التي تعيش معنا ، من الجهاز الهضمي داخل أجسامنا إلى الجلد خارج أجسامنا ،" كما تقول. "لذا ، هم في كل مكان."

لا يمكنك رؤيته بالعين المجردة ، لكن الميكروبيوم الخاص بنا قد انتهى (وداخلنا). معظمها عبارة عن بكتيريا ، ولكنها تحتوي أيضًا على فطريات وفيروسات وميكروبات أخرى أيضًا. في الماضي ، لم يعطها العلماء الكثير من الاهتمام. لكننا نعلم الآن أن له تأثيرًا عميقًا على أجسامنا.


أسباب الشيخوخة

لماذا نتدهور في نواح كثيرة مع تقدمنا ​​في العمر؟ لماذا يوجد حد أقصى لعمر الإنسان؟ أسباب الشيخوخة (وفي النهاية الوفاة) غير معروفة على وجه اليقين ، ولكن تم اقتراح عدد من العوامل. تنقسم هذه العوامل إلى فئتين عامتين: العوامل المبرمجة والعوامل المتعلقة بالضرر.

العوامل المبرمجة

الشكل ( PageIndex <6> ): البقع البيضاء في نهايات هذه الكروموسومات البشرية الرمادية هي تيلوميرات. تفقد الخلايا القدرة على الانقسام عندما تصبح التيلوميرات الخاصة بها قصيرة جدًا من خلال الانقسامات الخلوية السابقة المتكررة.

تتبع العوامل المبرمجة جدولًا زمنيًا بيولوجيًا وربما استمرارًا للجدول الزمني الذي ينظم نمو الطفولة وتطورها. مثال على عامل مبرمج هو تقصير التيلوميرات. التيلوميرات هي مناطق من سلاسل النوكليوتيدات المتكررة في نهايات الكروموسومات (الشكل ( فهرس الصفحة <6> )). قد تخدم عادة مجموعة متنوعة من الوظائف ، مثل حماية الكروموسومات من الاندماج مع الكروموسومات المجاورة. تصبح التيلوميرات أقصر في كل مرة تنقسم فيها الخلية ، وعندما تصبح التيلوميرات قصيرة جدًا ، تتوقف الخلية عن الانقسام وتموت.

العوامل المتعلقة بالضرر

تشمل العوامل المتعلقة بالضرر الاعتداءات الداخلية والخارجية على الكائن الحي التي تنتج أضرارًا تراكمية للحمض النووي أو الخلايا. تم اقتراح العديد من العوامل المتعلقة بالضرر ، بما في ذلك ما يلي:

  • التعرض للمطفرات البيئية: قد تؤدي المطفرات إلى إتلاف الحمض النووي ، ويمكن أن يمنع تلف الحمض النووي الخلايا من الانقسام. هناك العديد من نقاط التفتيش في دورة الخلية حيث يتم إيقاف انقسام الخلية إذا تم الكشف عن تلف الحمض النووي.
  • تراكم الفضلات في الخلايا: قد تتداخل منتجات النفايات مع التمثيل الغذائي الخلوي الطبيعي. قد تصل كمية النفايات إلى مستوى لا تستطيع الخلايا عنده العمل.
  • كميات مفرطة من المواد الكيميائية عالية التفاعل تسمى الجذور الحرة (على سبيل المثال ، OH-): يمكن أن تدمر الجذور الحرة الحمض النووي والخلايا ، وتساهم في الإصابة بأمراض مثل السرطان وأمراض القلب والأوعية الدموية. هذه الأمراض هي الأسباب الرئيسية للوفاة في العقود الأخيرة من الحياة. تتضمن بعض أسباب الجذور الحرة الزائدة التعرض للملوثات البيئية وشرب الكحول وتناول الدهون المتحولة وتدخين التبغ.

الشكل ( فهرس الصفحة <7> ): هذا الرجل هو في الطرف السفلي من النطاق الطبيعي لارتفاعه. قد يساعده الحفاظ على وزن منخفض للجسم على العيش لفترة أطول عن طريق إبطاء عملية الشيخوخة و [مدش] أو على الأقل قد يكون ذلك إذا كانت نظرية تقييد السعرات الحرارية لمكافحة الشيخوخة صحيحة. في هذا السياق ، يشير تقييد السعرات الحرارية إلى اتباع نظام غذائي منخفض السعرات الحرارية مع الحفاظ على تناول المغذيات المناسبة. يؤدي تقييد السعرات الحرارية بدوره إلى انخفاض وزن الجسم.

تبيع وسائل الإعلام الشعبية الكتب والوجبات الغذائية والبرامج التي تروج لنظرية تقييد السعرات الحرارية لمكافحة الشيخوخة. إنهم يكسبون المال بإخبار الناس كيف ولماذا يأكلون أقل من أجل العيش لفترة أطول. هل هذا مجرد دعاية أو تمني؟ أو هل هناك فوائد حقيقية لطول العمر لتقليل السعرات الحرارية؟ ابحث عن مصادر موثوقة للعثور على إجابات لهذه الأسئلة.


الشيخوخة في الوحدة

نحن متحمسون للانطلاق شيخوخة الطبيعة، وهي مجلة تتمثل مهمتها في نشر بعض من أهم الأبحاث في الوقت المناسب من جميع أنحاء طيف أبحاث الشيخوخة بأكمله وأن تكون حلقة وصل للمجتمعات المتنوعة التي تعمل على الشيخوخة.

لطالما استحوذ البحث عن الشباب الأبدي على خيال البشرية ، ولكن فقط في العقود الثلاثة الماضية أنشأت البيولوجيا فهمًا علميًا لعملية الشيخوخة على المستوى الجزيئي والخلوي. لم تقدم هذه النتائج إطارًا بيولوجيًا لفهم الشيخوخة فحسب ، بل قدمت أيضًا وعودًا بإبطاء التدهور الفسيولوجي الذي يصاحب الشيخوخة والوقاية من الأمراض المرتبطة بالشيخوخة أو علاجها. Geroscience is starting to drive a paradigmatic shift in how we think about treating diseases and addressing the vulnerabilities in health that come with old age. This shift has recently materialized with the initiation of clinical trials that are attempting to intervene on age-related diseases in a holistic fashion, by acting on aging biology itself rather than modifying a single disease-specific process.

But aging research goes beyond deciphering aging biology in the laboratory and understanding and treating age-associated disorders in clinical settings. Aging research also aims to understand the impact of aging at the level of populations, with increasingly important public health and societal implications. According to the United Nations, the number of people aged 60 years old and older will double by 2050, eventually reaching 22% of the world’s population. Although humans live longer lives, many unfortunately don’t live in good health later in life. Modern medicine has undeniably had a substantial impact on delaying mortality associated with major fatal diseases, but it has yet to substantially increase our healthspan: the length of life without disease or disability. Living good and healthy lives is not only about physical and cognitive health but also about mental and social wellbeing. A multigenerational society can only prosper if it is inclusive, and sadly, older adults are still too often being discriminated against because of their age, or being ostracized or even abused.

What transpires from this brief overview of what stands behind a single word is the complexity and diversity of all the questions related to aging that the research community is attempting to answer, as well as the importance of the challenges and the opportunities that lie ahead for our society to either address or seize. The anticipated benefits of the current and future research agendas and sets of societal policies on aging are huge and will affect us all. Everyone ages, and the progress we make now will have an impact on our future selves as well as on the future of our society. Healthy aging is one of the key societal priorities of the twenty-first century, which will require collective action and the pursuit of common goals across relevant research disciplines.

Political will informed by an evidence base is needed to enable societal change. The recent proclamation by the United Nations of the Decade of Healthy Ageing (2021–2030 http://bit.ly/3gXNBcW) has sent a strong signal that such political will exists at a global level. In health research, however, the disciplines that are pertinent to addressing and understanding aging remain fragmented due the existence of historical silos that continue to prevail. Traditionally, researchers from the biological, clinical, public health and social sciences rarely interact. Similarly, research on aging-related diseases tends to be compartmentalized, following the rule of one biological system or organ, one disease. While this organization of research has been successful in making important discoveries, the quest to understand aging and its relationship to disease as well as enabling the necessary societal changes to adapt to the ongoing demographic transformation would benefit from more interdisciplinary collaborations and discussions. In the words of the Scientific Director of the National Institute on Aging at the National Institutes of Health (see Q&A in this issue), “we must learn to speak a common language”.

Today, we are officially launching Nature Aging to contribute to this endeavor and support aging research in all its diversity. The journal aims to publish timely, high-profile research articles and reviews from all areas of the field, and provide a general discussion forum on aging in the form of comments and opinion pieces focused on scientific or societal questions. We seek to publish exciting aging research on the genetics, the molecular and cellular biology and the physiology of normal aging, but also preclinical and clinical studies on age-related diseases as well as research looking at the socioeconomic dimensions of human aging. We will also dedicate some of our pages to contributions coming from non-academic actors in the aging space, including members of industry and civil society. With this comprehensive scope and unique mission, we are creating a new, dedicated and visible platform for the diverse communities working on aging.

This first issue truly reflects the broad thematic goal of this journal by featuring primary research, reviews and opinion pieces authored by biologists, clinicians, social scientists and industry and civil society leaders. The topics covered include the impact of diets on aging and longevity changes in human biology and physiology that take place in old age or across lifespans, such as in the immune or intestinal systems conditions such as frailty, Alzheimer’s disease and dementia trends in life expectancies long-term care policies and the vulnerability of older adults to COVID-19 and the challenges this has created for our healthcare systems. These themes, alongside our recently curated Nature Research online collection titled ‘Aging, longevity and age-related diseases’ (https://www.nature.com/collections/dbagdcagdb), may serve as initial guidance for prospective authors, but we encourage you to contact us directly to discuss the suitability of potential submissions in more detail.

It is an exciting time to be working on aging. A strong biological foundation has been established and our understanding of aging processes is continuously developing. There is a plethora of stimulating new discoveries and initiatives that feed different streams of research in the lab, the clinic and the community. Crucially, there is an ever-growing motivation to address the challenges of global population aging and reimagine long-held views and social systems to seize the opportunities they present. We are thrilled to become a community partner for these efforts and look forward to witnessing what we expect to be the continued rise of a unified aging research field.


You May Live a Lot Longer

Phil Mickelson just won the P.G.A. Championship at age 50. Tom Brady won the Super Bowl at 43. Serena Williams is a top tennis star at 39. Joe Biden entered the presidency at 78. Last year Bob Dylan released an excellent album at 79.

Clearly, we’re all learning to adjust our conception of age. People are living longer, staying healthier longer and accomplishing things late in life that once seemed possible only at younger ages. And it’s not just superstars. The fraction of over-85s in the U.S. classified as disabled dropped by a third between 1982 and 2005, while the share who were institutionalized fell nearly in half.

Researchers distinguish between “chronological age” — how old the calendar says you are — and “biological age” — how old your body seems based on measurements of organ functioning and other markers. It turns out people vary a lot. In a study of more than 1,000 New Zealanders, the slowest-aging participant aged only 0.40 biological years for every chronological year, while the fastest aged 2.44 biological years per calendar year. A lot of this is influenced by genetics, environment and lifestyle.

As a whole, Americans seem to be aging more slowly than before. Eileen M. Crimmins of the University of Southern California and Morgan E. Levine of Yale compared how men 60 to 79 years old aged in 1988 to 1994 and in 2007 to 2010. They found that in those later years, the men they studied had a biological age four years less than the men in the earlier years, in part because of improvements in lifestyle and medications. This suggests that not only are people living longer, they’re also staying healthier longer.

On one level, greater health and longevity is an old story. In 1900, life expectancy in the U.S. was about 47 years and now it’s about 78. But we may also be on the cusp of something new.

Over the course of the 20th century, we primarily aided longevity by tackling disease. In the first half of the century vaccines and other innovations prevented people from dying young of communicable diseases. In the second half, improvements in lifestyle and other medical breakthroughs prevented many people from dying in middle age of things like heart attacks and cancer.

But while these improvements have made it more likely that people will live to be 65, after that, aging itself takes an inexorable toll. Even if you beat lung cancer or survive a heart attack, your body’s deterioration will finish you off before too long. The average 80-year-old suffers from around five diseases.

That’s why even if we could totally cure cancer, it would add less than three years to average life expectancy. A total cure for heart disease would give us at best two extra years.

To keep the longevity train rolling it may not be enough to cure diseases. We may also need to address the underlying condition of aging itself, which is, after all, the primary risk factor for late-life decline.

S. Jay Olshansky, a professor of epidemiology and biostatistics at the University of Illinois Chicago, has helped define aging as “the accumulation of random damage to the building blocks of life — especially to DNA, certain proteins, carbohydrates and lipids (fats) — that begins early in life and eventually exceeds the body’s self-repair capabilities.”

The question becomes, Can we intervene to slow the aging process? This week Olshansky emailed me: “While there are no documented interventions that have been proven safe and effective in slowing aging in humans today, we are on the verge of a breakthrough.”

That’s a view shared by Andrew Steele, author of “Ageless: The New Science of Getting Older Without Getting Old.” He describes a series of experimental interventions designed to slow biological processes that are part of aging.

For example, as we age, we build up more and more “senescent” cells, which secrete inflammatory molecules that can effectively accelerate aging. In 2011, researchers removed these cells from mice and extended their life spans. Clinical trials on people began in 2018.

“Treating aging sounds like science fiction until you’ve heard about the latest developments in aging biology,” Steele writes. He adds, “The crucial moment comes if we can start developing and rolling out treatments for aging that mean life expectancy rises by one year per year. That would mean, on average, our date of death would be receding into the future as fast as we were all chasing it.”

An era of slow aging could present some real challenges. There are already vast health inequalities. A 25-year-old white man with fewer than 12 years of education has a 61 percent chance of making it to 65. A 25-year-old white man with 16 years or more of schooling has a 91 percent chance. Given who gets quality health care in this country, I wonder if the college-educated class would leap even further ahead.

Yet despite the disparities, it’s likely that all Americans could be living longer, healthier lives. I imagine an 80-year-old bounding from bed, biking in the morning and playing softball in the afternoon.

We’re all on borrowed time. More time is more life, and more of it will be sweet.